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THE QEMISTS @ FUJI ROCK FESTIVAL ’14 LIVE REPORT

THE QEMISTS @ FUJI ROCK FESTIVAL ’14 LIVE REPORT

Profile of |FUJI ROCK FESTIVAL|


THE QEMISTS
2014年7月26日(土) @ FUJI ROCK FESTIVAL ’14

2004年に結成し彗星の如くロックシーンに現れたバンドTHE QEMISTS。UKのクラブシーンなどで未だに根強い人気のdrum and bassやbreakbeatのような所謂ダンスミュージックをベースに若い世代の間でも定着しつつあるscreamoやhardcoreなどの要素を前面に押し出したミクスチャーバンド。そんな彼らが登場したWHITE STAGEにはやはり大騒ぎしたい若者と外国人の姿が物凄く多かったように思える。

しかし相変わらず暑さが唸りをあげるここ苗場のWHITE STAGE。他のステージと違って地面が砂利という事もあって更に暑さがどんどん増す中登場したギターとマニピュレーター?(普段はベーシスト?)とドラムで構成されたTHE QEMISTSのメンバーと上下黒と白いTシャツに身を包んだゲストボーカルのMatt RoseとMCにBruno Balanta。ステージを縦横無尽に歩き回るMC二人による煽りから始まった”Lost Weekend”の8ビートと共にこの気だるい暑さが全て吹っ飛んだ。このエネルギーが全て放出されるような爆発力はなんなんだ?もっとクラブ寄りでスタイリッシュに音をまとめているようなバンドだと思っていたので正直面食らった。

常にステージ上を左右に入れ替わり我が物顔のように動き回るフロントの2人。そこにしっかりと歪んだギターがコードを刻み、後ろで全体を支えるマニピュレーターが打ち出すベース音とこのバンドのメインのトラック音となるシンセサイザーと共に完璧なビートを叩き出すドラム。その音の塊がオーディエンスそれぞれに真っ直ぐ放たれたと同時にモッシュピットのように会場も爆発。こんなの喰らったら体が動かないわけが無い。すぐに思い出したのが、一昔前にラップとメタルが融合した新しいスタイルを打ち出したLIMP BIZKITを観た時の爆発力と衝撃に物凄い近い感覚。会場とバンドが化学反応を起こし、更にうねりを増すオーディエンスの渦。

5曲目の彼らの代表曲”NO MORE”ではもはやエレクトロ版Rage Against the Machineさながら上下に頭を思いっきり揺らし、交互に現れるMCのフックとボーカルのエレクトロなメロディーが物凄く斬新であった。太くハイトーンなMattの歌声が聴ける”Change The Way”では途中リズムが半分になるDub Stepパートで完全にふっと飛ばされたし、少し同じような曲調に変化が欲しいなと思った矢先に披露されたBeastie Boysのカバー”Fight for Your Right”が見事にSHOWのアクセントになっていたし、Matt曰くまだ今まで世の中で演奏した事のない新曲”Jungle”では彼らの新境地とも言えるサウンドを聴ける事が出来た。結局終始物凄い勢いで曲を畳み掛け、ある意味SHOWにおいて大事な要素でもある”力技”で見事オーディエンスを引き付けネジふせた。そして音とは対象的に常にオーディエンスに『アリガトウ!』と言うリスペクトする姿勢が印象的だったし単純に見てて気持ちが良かった。

それぞれ時代や世代によって刺さる音楽というのは全く違うと思う。僕らが見たLIMP BIZKITやRage Against the MachineやKORNのようなその時代の背景と流行の中で味わった衝撃というものに、もしかしたらこのTHE QEMISTSは限りなく近いのかもしれない。もう出尽くされたと言われているバンドジャンルの中、まだまだバンドには限りない可能性があるのだと言う事を確認する事が出来た。始めにこのTHE QEMISTSで味わった音が鳴った一発目の瞬間の初期衝動はとても貴重な経験だったのだと思う。それをより多くの人が感じ取って、その衝撃を求めてまた新たな音楽探しをする事が、こういう独創的なバンドを生み出すのでありましょう。

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text by Kenichi Kono
photo by kenji nishida


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